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Miedo y temblor: la pantalla OLED de LG se enfrenta a la guillotina del burn-in y a un mercado fragmentado

Liderazgo

Después de siete años de ignorar las señales de advertencia, el negocio del panel de TV OLED de LG Display se enfrenta al reconocimiento del liderazgo del Grupo LG y al mercado, mientras que su rival Samsung salta a los paneles MicroLED y QD-OLED.

Artículo de Cho Mu-Hyun.

LG Display ha hecho algunas grandes promesas para este año. Planea mover 4 millones de paneles de TV OLED en 2019, luego de haber enviado 2.9 millones de paneles el año pasado.

Pero detrás de esa gran jactancia, ahora hay miedo. La compañía es el mayor fabricante de pantallas de cristal líquido (LCD) del mundo, que sigue siendo su pilar, pero los precios de los LCD han caído a un punto en el que está afectando a la empresa.

Luego están los desastrosos beneficios; Su beneficio operativo anual en 2018 cayó 96.2% con respecto al año anterior. Entró en rojo durante el primer trimestre de este año. Y si bien su negocio de TV OLED obtuvo ganancias por primera vez este año, fue solo un excedente exiguo. Las ventas de la televisión OLED también se han abierto más lentamente de lo esperado, y la sensación general dentro de la empresa es que se ha arrinconado.

Mientras tanto, su archirrival Samsung Electronics ha aprovechado la caída del precio de la pantalla LCD. Sus televisores LCD en capas de punto cuántico (QD), llamados QLED por la firma, han tenido un mejor desempeño que las expectativas del mercado. Esto fue seguido por Samsung en 2018 presentando sus ofertas de MicroLED TV, que son comparables a OLED en términos de niveles de negro. Como un clavo en el ataúd, Samsung Display confirmó a principios de este año que estaba desarrollando paneles de diodos emisores de luz orgánica de punto cuántico (QD-OLED). Cuando la noticia de QD-OLED apareció por primera vez, hubo incredulidad dentro de LG y luego pánico, según los expertos de LG.

La TV OLED de LG ha estado en proceso de fabricación durante casi una década y ya lleva siete años en el mercado. De cara al futuro, el mayor temor de LG a corto plazo es que su rival Samsung, efectivamente, se haga cargo del mercado de LCD con QLED. A largo plazo, LG se enfrenta a la humillación si Samsung lanza con éxito su QD-OLED en el ecosistema OLED que LG construyó efectivamente por sí mismo. Como dice el viejo dicho, un hombre siembra y otro cosecha.

LA APUESTA OLED DE LG
LG Display y LG Electronics han apostado mucho por los paneles OLED de gran tamaño desde 2012. Necesitaban una ventaja para superar a su rival Samsung Electronics, que ha liderado las ventas de televisores desde que vencieron a Sony en 2007. LG, vergonzosamente, ha sido catalogada como la perpetua número dos. Entonces, cuando Samsung dejó de usar OLED en 2014, en lugar de usar paneles QD-LCD para sus televisores emblemáticos, LG estaba ansioso por ganar el reconocimiento por mantenerse firme y aspirar a hacer los avances tecnológicos que su rival más grande no había logrado.

La lógica de Samsung a la hora de retirarse de los paneles de TV OLED era una influencia de la tecnología y las ganancias. El liderazgo finalmente concluyó el "problema del píxel azul: los píxeles OLED tienen un lapso de luz más corto que otros, que causan la retención infame de la imagen, defecto llamado Burn-In o quemado, y que no se pudo resolver a corto plazo. Samsung creía que OLED se consideraba más adecuado para los teléfonos inteligentes, que tienen pantallas más pequeñas, ciclos de vida del producto más cortos y consumen menos energía, ya que no enfrentan los mismos problemas que enfrentan los televisores. Además, la industria de LCD, que Samsung y LG construyeron juntos al superar a sus rivales japoneses y taiwaneses en el lapso de 20 años, aún era rentable. La decisión fue ferozmente debatida, incluso entre los principales miembros, antes de que finalmente se tomara.

LG, por su parte, tomó una ruta diferente. Si bien no pudo resolver el problema de los píxeles azules, la compañía introdujo OLED blancos. Al usar una cuadrícula compuesta de OLED blancos, LG podría superponer una serie de filtros de color para producir cuatro subpíxeles: rojo, verde, azul y blanco. El objetivo detrás del uso de OLED blancos era proteger los píxeles azules del envejecimiento. Samsung engañó a su rival, diciendo que un panel con píxeles blancos no era;verdadero OLED, ya que rompió el sagrado triunvirato de RGB: rojo, verde y azul. Pero el movimiento de LG Display contaba con el respaldo total del liderazgo de LG Corp en ese momento, el holding del grupo empresarial.

LG se estaba quedando atrás drásticamente en la carrera de teléfonos inteligentes. Necesitaba una victoria. La decisión de aferrarse a OLED se debió más que todo al orgullo de tener una visión a largo plazo. Para LG, OLED en televisores fue considerado el futuro.

Los televisores OLED de LG Electronics a partir de 2015 recibirían críticas muy favorables, y con razón. LG Display estaba logrando ganancias récord, aunque no por sus televisores OLED, sino por el robusto mercado de LCD. OLED fue, de hecho, un detrimento de las ganancias hasta principios de este año, ya que el gigante de los monitores surcoreanos invirtió miles de millones para mejorar la tasa de rendimiento de los paneles OLED de gran tamaño.